Utama Berinovasi Mengapa Jenama Ais Krim Baru yang Paling Dibenci di Amerika Adalah Perniagaan yang Berjaya $ 100 Juta

Mengapa Jenama Ais Krim Baru yang Paling Dibenci di Amerika Adalah Perniagaan yang Berjaya $ 100 Juta

Pada sebelah petang Justin Woolverton hampir mati, dia memandu pulang dari Van Nuys dengan 40 liter ais krim di tempat duduk belakang. 101 orang itu macet seperti biasa; dia menelefon rakan untuk meluangkan masa. Ketika mereka bercakap, Woolverton menyedari dia mengalami sedikit masalah bernafas. Nafasnya semakin cetek; jantungnya mula berdegup kencang; kepalanya mula berpusing. Dia berusaha untuk tetap tenang, tetapi pada saat dia sampai di Hollywood Barat, dia terlalu banyak melakukan ventilasi, di ambang pingsan. Sebuah ambulans kebetulan berada di lorong seterusnya di lampu isyarat. Dia dengan panik memberi isyarat kepada pemandu, berharap dapat menyelamatkannya.

Beberapa bulan sebelumnya, Woolverton telah menubuhkan syarikat ais krim Eden Creamery di sini di Los Angeles. Sebagai seorang peguam korporat dengan latihan, dia mengajar dirinya perniagaan - bagaimana membuat ais krim, bagaimana menjualnya ke kedai runcit. Namun untuk setiap pelajaran yang dia pelajari tentang pencuci mulut beku yang bersahaja, dia cenderung kehilangan sesuatu yang mencolok. Sebagai contoh, dia tahu bahawa ais kering - beberapa kilogram yang juga berada di tempat duduk belakang - adalah penyejuk pilihan untuk pengangkutan ais krim kerana ia berubah menjadi gas ketika menghangatkan, yang bermaksud tidak ada genangan yang tidak kemas. Apa yang dia tidak tahu: Bentuk ais kering gas, karbon dioksida, beracun. Setelah karbon dioksida naik ke 1 peratus udara, ia dapat membuat badan merasa mengantuk. Dengan 8 peratus, tubuh berkeringat, kemudian penglihatannya redup, dan kemudian - ketika Woolverton belajar - minda mulai kehilangan kesadaran. Selepas itu, badan tercekik.

Ambulans berhenti; Woolverton keluar dari kereta. Tetapi pada saat paramedik memiliki stetoskop ke dadanya, fungsi tubuhnya kembali normal - dia menghirup udara segar.



Air, ternyata, menjadi perincian berulang dalam kehidupan Woolverton. Salah satu ramuan yang akhirnya akan menjadikan Halo Top - seperti ais krim Eden Creamery akan dikenali - jenama baru yang paling tidak mungkin untuk menggegarkan kategori ais krim kejut adalah udara. Bersama dengan susu, krim, putih telur, agen pemekat, dan koktel stevia-eritritol yang dimasukkan ke dalam perisa kalori Halo Top seperti Red Velvet atau Pancakes and Waffles, Woolverton mengepam tiga perempat cawan udara ke dalam setiap liter. Yang bermaksud, seperti Los Angeles, di mana ia dilahirkan, dan Instagram, di mana ia akan makmur, Halo Top akan menjadi ilusi lain yang indah: Dengan hanya 300 kalori dan 20 gram gula, dan 20 gram protein dalam setiap pint, Halo Terpulang pada janji bahawa mungkin entah bagaimana merosot dan sihat. Itu adalah ais krim yang setara dengan seorang wanita kencang di Lululemon yang menyedut burger keju. Dan dalam enam tahun sejak Woolverton mengembangkan resipi pertamanya, ia telah menjadi salah satu pencuci mulut beku yang paling laris
di Amerika.

Lintasan syarikat tidak seperti perniagaan makanan bungkusan yang lain. Dua tahun yang lalu, pengasasnya, Woolverton dan Douglas Bouton, patah dan berhutang ratusan ribu dolar. Para pengasas bersama melakukan segala kemungkinan kesalahan, mulai dari menyusun formula ais krim mereka, hingga mengembangkan jenama yang sudah menjadi tanda dagang oleh pesaing yang bersungguh-sungguh, sehingga kedua-duanya hampir membunuh diri. (Bouton mempunyai ketakutan mengemudi dengan ais kering-serupa). 'Saya mungkin seharusnya memberi amaran kepada anda,' kata Woolverton sekarang.)

Mereka juga berjaya menulis semula peraturan tingkah laku pengguna. Biasanya, orang membeli sebilangan kecil Ben & Jerry's atau Häagen-Dazs setiap beberapa minggu, dengan bersalah mencelupkan sesudu ke sana sini. Tetapi Halo Top telah menghilangkan keperluan untuk kesedaran diri mengenai penurunan keseluruhan $ 6 pint dalam satu sesi. Kerana ini mendorong mereka untuk melakukan pembungkusannya - 'Stop When You Hit the Bottom' - peminatnya sering membeli sebiji liter setiap praktis setiap malam dalam seminggu, menyebabkan peruncit berusaha untuk menyimpan barang dan syarikat itu berusaha untuk menghasilkan ia cukup pantas.

Hasilnya, pendapatan Eden Creamery telah melonjak, dari $ 230,000 pada tahun 2013 menjadi lebih dari $ 100 juta tahun ini. Pada tahun 2017, syarikat yang menguntungkan itu mendapat tempat No 5 pada Inc. 500, dengan kadar pertumbuhan tiga tahun 20,944 peratus. 'Halo Top adalah salah satu kisah paling mengganggu yang saya lihat dalam 10 tahun saya di industri ini,' kata Wayne Wu, pengarah urusan dan rakan kongsi di VMG, seorang pelabur dalam perniagaan makanan dan minuman. 'Mereka mengubah bar tenaga menjadi ais krim.'

Tiada apa-apa mengenai cara Woolverton dan Bouton menjalankan syarikat itu tradisional - bukan produknya, pemasarannya, atau bahkan hari kerjanya. Halo Top menghasilkan iklan yang sengaja pelik dan tidak menarik. Ia mengira penggemar kecergasan, atlet profesional kecil, dan selebriti C-list yang terkenal di kalangan peminatnya tetapi tidak keberatan juga ada pengkritik. Syarikat itu tidak mempunyai pejabat, lebih berperilaku seperti permulaan perisian daripada perniagaan makanan bungkus. 75 pekerjanya sepenuh masa bekerja dari rumah, saling menghantar pesanan melalui aplikasi sembang Slack, kebanyakan mereka bertemu di pelbagai bilik persidangan Los Angeles WeWork. Woolverton memulakan perniagaannya pada pukul 10:30 pagi, tetapi hanya berfungsi dalam letupan tiga jam hingga tengah malam. Di antara, dia melayari Reddit, bermain Civilization III, dan berlatih. Siestas tengah hari tidak biasa. 'Hanya Justin dan saya, duduk di rumah dengan baju sejuk kami, makan siang Nestlé dan Unilever,' kata Bouton, yang, seperti Woolverton, tidak mempunyai pengalaman dalam perniagaan runcit sebelum memulakan syarikat.

Kedua-dua bekas peguam itu mungkin membunuhnya di ruang istirahat mereka, tetapi mereka juga sekarang sedang menemui jalan keluar untuk mengetahui akibat daripada gergasi industri yang menjengkelkan. Pada tahun yang lalu, Unilever dan Kroger telah keluar dengan copycats Halo Top yang diisi stevia mereka sendiri. Kini, Woolverton dan Bouton masih meneruskan strategi pertumbuhan mereka yang paling agresif. Pada bulan Oktober, mereka memperkenalkan barisan ais krim bebas susu Halo Top baru. Pada bulan November, mereka membuat debut pertama dari 10 lokasi runcit yang dirancang. Menjelang musim bunga, mereka akan terus melancarkan perisa baru. Pengasas bersama tidak hanya harus melampaui persaingan baru mereka, mereka juga harus mengikuti tradisi paling keras kepala dari semua: kutukan mode makanan rendah kalori.

slaiman dan kate masih bersama

Pada tahun 2011, Justin Woolverton hanya lelaki lain yang tidak berguna di Hollywood. Empat tahun di firma undang-undang kasut putih Latham & Watkins telah menghancurkan tanggapan bahawa kerjayanya akan memenuhi impian masa kecilnya untuk melintasi ruang sidang seperti pengacara utama dalam novel John Grisham. Pada usia 32 tahun, perkara paling glamor yang dilakukan mantan bocah Angkatan Laut adalah terbang ke Hong Kong untuk timbang tara kontrak berprofil tinggi, di mana dia kemudian menghabiskan 10 hari untuk meneliti dokumen di bilik persidangan, mengklik butang dalam perisian pangkalan data apabila ada yang berkaitan dengan kes itu.

Nasib baik, Los Angeles mempunyai banyak yang ditawarkan kepada golongan muda dan tanpa tujuan: Ketika dia tidak bekerja, Woolverton mengikuti kelas improv, membaca buku-buku skrip, dan menulis episod berpura-pura rancangan TV kegemarannya, FX Liga . Dia berdiri di mikrofon terbuka di kedai kopi, menceritakan lelucon buruk. 'Itu adalah tempoh paling sukar dalam hidup saya,' katanya.

Setelah memulakan komedi dalam beberapa bulan, dia beralih ke hobi terbaik berikutnya di Los Angeles setelah melakukan dan menulis skrip spesifikasi: mengoptimumkan diet seseorang. Dia telah lama berlatih berpuasa sekejap-sekejap, membatasi pengambilan kalori hingga beberapa jam sehari, dan menghindari gula dan karbohidrat. Dia secara teratur melewatkan semua makanan hingga jam 4 petang, dan kemudian memakan dua hidangan protein tinggi, seperti mangkuk burrito ayam dari Chipotle dan telur dadar babi. Dia merasakan ini menjadikan mindanya tajam dan badan pantainya tegang. Tetapi gaya hidup berdisiplin ini menjadikan gigi manisnya tidak puas. Lelaki itu memerlukan pencuci mulut.

Woolverton bukanlah seorang koki, tetapi dia bertekad untuk membuat makanan yang sihat dan sedap. Dia menyusun resipi awalnya seperti persamaan mentah, menambahkan yogurt Yunani ke beri, kemudian menambahkan stevia - pemanis rendah kalori, berasaskan tumbuhan yang baru-baru ini menjadi popular - dan berharap campuran, setelah dicampur dan dibekukan, akan sama dengan ais krim . Tidak. Ia keras dan sejuk, seperti yogurt Popsicle. Dia mengubah jumlah yang digabungkannya, mengetahui berapa banyak stevia yang diperlukan untuk tahap manis yang tepat. Dia membeli pembuat ais krim, dan campurannya terasa lebih enak. Setelah dia akhirnya mendapat resipi yang sempurna, 'Saya hampir tidak dapat tidur malam,' katanya.

Tidak lama kemudian Woolverton menelefon pengeluar bebas, yang dikenali dalam industri ini sebagai pembungkus bersama. Seorang yang kecil di Van Nuys bersetuju untuk membiarkannya masuk pada hujung minggu dan menggunakan pengadun enam galon. Kumpulan ais krim Woolverton pertama adalah slop. 'Benar-benar sampah,' katanya. 'Ia tidak membeku.'

Membuat ais krim secara komersial tidak semudah mengalikan resipi dapurnya dengan 50, seperti yang dia sangka. Ais krim adalah produk yang ganjil dan tidak sedap; ia membeku lembut, kerana kandungan gula dan lemaknya yang tinggi. Sekiranya anda cuba mengelakkan formula ini, anda perlu mencari kombinasi bahan, seperti serat probiotik dan eritritol, serta gusi untuk menstabilkannya. Tetapi mendapatkan keseimbangan bahan dengan betul - khasiat yang boleh memperbaiki tekstur dapat menghilangkan rasa. Woolverton kembali ke penyelidikan internetnya dan mengembangkan pendekatan yang lebih metodis, menyenaraikan semua ramuannya dalam buku nota dan mengubah bahagiannya, sehingga, akhirnya, dia menemukan keseimbangan gusi dan serat dan protein susu yang menghasilkan rasa yang baik. Untuk mengurangkan kandungan kalori sebiji pint, dia membelek-belek ais krimnya yang penuh dengan udara - suatu proses yang dikenali sebagai overrun. (Semua jenama ais krim melakukan ini, tetapi ramuan yang lebih murah dan rendah lemak mengandungi lebih banyak udara daripada jenama seperti Häagen-Dazs dan Ben & Jerry's.)

Setelah satu tahun percubaan dan kesilapan, Woolverton akhirnya mempunyai produk yang memuaskannya, walaupun ia bersifat temperamental: Langsung dari peti sejuk, ais krim masih boleh berkapur dan keras seperti batu. Tetapi setelah beberapa minit di kaunter, ia menjadi sedikit panas, dan konsistensinya menjadi halus - baik dalam fikirannya, seperti ais krim penuh lemak. Dia membayar seorang pereka grafik $ 30,000 untuk mengembangkan logo dan bungkusannya, dan menghabiskan lebih dari $ 100,000 lebih banyak untuk bahan mentah dan bahan, menggunakan setiap gaji terakhir dari pekerjaannya sehari-hari. Dia memutuskan untuk memanggil jenama Eden Creamery, untuk membangkitkan idea bahawa ais krim yang baik untuk anda adalah produk syurga, tidak dicemari oleh dosa. (Tidak lama kemudian, Woolverton menyedari bahawa dia telah melakukan kesalahan besar dengan nama syarikatnya - sebuah syarikat, Eden Foods, sudah memegang tanda dagang dan dia harus membatalkan semuanya, datang dengan nama jenama baru - Halo Top- -dan merancang logo baru.)

Kedai makanan semula jadi mula menarik minat mereka. Pasar raya pertama yang membawa ais krimnya ialah Erewhon, rantai gourmet yang berpusat di LA yang juga merupakan kedai runcit tempatan Woolverton. Nasib baik, pelanggannya adalah orang-orangnya - jenis yang suka memanjakan diri asalkan mereka menganggapnya sihat juga.

Ketika Woolverton terbang ke San Francisco untuk memasarkan Bay Area Whole Foods, pembeli membuat pesanan untuk 225 kes tanpa merasa begitu banyak. Menandai bersama Woolverton adalah rakan pengacara dari liga bola keranjangnya, Doug Bouton. Bouton juga mahu meninggalkan undang-undang; selepas pertemuan Whole Foods dan perjalanan seterusnya ke pameran dagang, Bouton juga mahu - sebagai rakan perniagaan Woolverton.

Woolverton akan terus menjadi ketua saintis makanan, dan menjalankan pemasaran dan kewangan. Bouton, jurusan matematik dan teologi yang masih gemar menguruskan liga bola sepak fantasi yang kompleks, mengatur hamparan Excel Woolverton ke rantaian bekalan dan operasi penjualan. Bouton memerhatikan kedai runcit arus perdana dan mengumpulkan wang.

Tetapi ketika Bouton mulai muncul di markas rantai pasar massal, dia menghadapi perlawanan. 'Setiap pembeli berbeza, tetapi tekanan yang saya dapat adalah' ais krim yang sihat? Kedengarannya menjijikkan, '' kata Bouton.

Melayan ais krim sempurna kepada pembeli menjadi salah satu cabaran utama pengasas bersama. Produk mereka masih sangat sensitif terhadap suhu, dan jika pint tiba di dalam es kering, mereka memerlukan masa 45 minit untuk mencairkan kelancaran yang ideal. Bouton mula hadir ke perjumpaan satu jam atau lebih awal, mencari cara untuk memintas sampel ais krim sebelum perjumpaan sehingga dia dapat memastikan untuk melayani mereka sendiri - menghentikan perbualan atau mempercepatnya apabila perlu. Sekiranya dia dapat membuat pembeli mencuba contoh yang ideal, pertemuan itu hampir selalu beralih ke rundingan kesepakatan. Sekiranya tidak, dia akan tersandung.

Bouton mengunjungi 75 pembeli dalam enam bulan. Pada tahun 2013, syarikat itu mendaftar tiga lagi wilayah Whole Foods dan beberapa rantai yang lebih kecil. Pengedaran Halo Top berkembang ke pasar raya di seluruh negara. Woolverton dan Bouton akhirnya berhenti kerja.

Tetapi ketika para pengasas mula mendapatkan ais krim di rak kedai di seluruh negara, kewangan syarikat itu menggunakan ais nipis. Pada awal tahun 2013, pasangan ini telah mengumpulkan $ 500,000 dari keluarga, rakan, dan rakan lama, yang mereka harapkan akan menopang mereka sehingga perniagaan bermula. Tetapi untuk mendapatkan rak kedai baru, mereka harus memberi peruncit produk pertama secara percuma atau membayar yuran slot - sebanyak $ 150 per perisa, setiap kedai. Untuk rantai besar, yuran ini boleh mencecah ratusan ribu dolar, merugikan aliran tunai mereka. Seolah-olah itu tidak mencukupi, pada tahun 2014, tekanan yang semakin meningkat dengan kawalan kualiti menjadikan syarikat itu mempunyai akaun besar: Sprouts mengurangkan pesanannya dan akhirnya berhenti membawa Halo Top di lebih dari 200 gerainya.

Pengasas berjuang untuk memenuhi keperluan setiap bulan. Woolverton memperoleh lima kad kredit, membawa baki lebih dari $ 150,000. Putus asa, Woolverton memohon pinjaman pemangsa, yang mempunyai suku bunga 24,9 persen - dan ditolak. Sebagai gantinya, Bouton memohon pinjaman itu, dengan memperoleh $ 35,000 lagi. Apabila wang itu tiba, mereka meraikannya. 'Itu membeli kita seperti dua bulan lagi,' kata Bouton.

Menjelang akhir tahun 2015, mereka berjaya mengumpulkan $ 1 juta dari malaikat dan laman web crowdfunding CircleUp, yang memberi mereka landasan selama 16 bulan. 'Pada asasnya, 2016 adalah tahun make-or-break,' kata Bouton. Sekiranya mereka kehabisan wang kali ini, mereka akan menjatuhkan syarikat dan menjualnya untuk dibubarkan. 'Kami tidak akan mengumpulkan wang lagi. Ia terlalu menyakitkan, 'kata Woolverton.

Pada masa itu, pengasas bersama telah menjadi kecewa. Bouton memujuk kedai untuk mengurangkan bayaran slot mereka. Penjimatan itu kemudian digunakan pada iklan yang mendorong lalu lintas ke kedai-kedai tertentu. Woolverton terus membeli iklan Facebook dan Instagram yang disasarkan secara berlebihan yang ditujukan kepada orang-orang yang menyukai ais krim dan makanan sihat dan tinggal di poskod segera di sekitar setiap lokasi baru. 'Saya dengan cepat mengetahui bahawa saya dapat membelanjakan $ 150 untuk demonstrasi di kedai, atau saya dapat membelanjakannya pada iklan yang disasarkan yang harganya 10 sen setiap bola mata,' kata Woolverton. 'Anda mendorong lebih banyak lalu lintas melakukannya dengan cara itu.'

Bouton dan Woolverton menghubungi penggemar kecergasan dengan pengikut Instagram yang cukup besar, dengan harapan mereka akan membincangkan jenama ini secara percuma sebagai pertukaran dengan kupon ais krim. Mereka menjadi sangat responsif terhadap sesiapa sahaja yang menghubungi syarikat itu, sama ada melalui perkhidmatan pelanggan atau melalui penyataan tidak rasmi di Instagram. 'Tujuannya selalu adalah untuk bercakap dengan orang seperti kita bercakap dengan rakan kita,' kata Woolverton. Sedikit demi sedikit, mulut ke mulut mula tersebar.

Pada bulan-bulan berikutnya, perkara-perkara kebiasaan mula berlaku. Seorang pelatih peribadi Hollywood Barat di gim hanya beberapa batu dari sini Pangsapuri Woolverton bekerja dengan seorang penulis majalah. Pelatih baru-baru ini menemui Halo Top dan tidak dapat berhenti membicarakannya - pengetahuan yang tinggi bahawa dia boleh makan segelas barang setiap malam dan tidak merasa bersalah. Pada Januari 2016, penulis pergi ke gonzo, menulis cerita untuk GQ.com mencatat 10 hari berturut-turut di mana satu-satunya perkara yang dimakannya ialah Halo Top. Tajuk utama: 'Apa Rasanya Tidak Makan selain Ais Krim Ajaib dan Sihat ini.' Beberapa bulan kemudian, BuzzFeed menerbitkan sebuah artikel yang menekankan 'Saya mencuba [Halo Top] dan OMG. PERUBAHAN HIDUP. '

sebaris

Halo Top tidak dapat mengatur masa yang lebih baik. Pada masa itu, Bouton telah mendapatkan Halo Top di hampir 5,000 kedai runcit di seluruh negara. Sementara itu, pasukan Woolverton telah membangun banyak pengikut ais krim di Instagram dan Facebook dan telah mengetahui cara menggunakan platform untuk mempromosikan artikel positif dan mensasarkan kumpulan tertentu. Oleh kerana kedua-dua cerita GQ.com dan BuzzFeed menjadi viral, penjualan meningkat. 'Kedua [kisah] itu meletakkan jutaan bola mata kepada kita,' kata Bouton. 'Dan bola salji bermula.'

Selama tiga bulan berikutnya, kadar pertumbuhan Halo Top meningkat dua kali ganda, dengan penjualan meningkat rata-rata 78 peratus sebulan. Eden Creamery menjadikan aliran tunai positif, dan akhirnya syarikat itu berada di landasan kewangan yang kukuh.

Di Rex Creamery, susu yang membuat campuran ais krim Halo Top, para eksekutif tertanya-tanya apa yang sedang berlaku. 'Kami membuat 1,000 gelen setiap beberapa bulan untuk mereka,' kata Gary Ericks, yang menjalankan penjualan di Rex. 'Tiba-tiba, mereka mula memesan 3,000 gelen. Dan kemudian sampai ke titik di mana kita tidak dapat mempercayai apa yang sedang berlaku - ia mencapai 9.000 hingga 12.000 gelen sehari. ' Pembeli, ternyata, membeli Halo Top berbeza dengan cara mereka membeli ais krim pada masa lalu. Daripada membeli pint sesekali, banyak pelanggan membeli sehelai Halo Top setiap malam.

Halo Top telah menemukan dirinya di tengah-tengah jurang falsafah yang mendalam: ais krim bersihkan berbanding mereka yang dahagakan keseronokan kalori yang murah.

Kelakuan itu mengejutkan kedua-dua pasar raya dan Woolverton dan Bouton. Rak menjadi kosong; inventori berkurang; Eden Creamery mula menghadapi masalah untuk mengisi pesanan pembeliannya. Pembungkusnya bersama enggan memberikan kelebihan kapasiti dengan mengorbankan pelanggannya yang lain - masalah yang sering berlaku dalam industri ini, kata William Madden, seorang perunding rantaian bekalan makanan dan minuman.

Ketika musim panas 2016 menghampiri, para pengasas mencari cara untuk membuat lebih banyak ais krim. Mereka bimbang jika mereka gagal memenuhi pesanan mereka, pesaing besar dapat mengklon produk mereka, meningkatkan produksi, dan mendorong mereka keluar dari rak. Bouton dan Woolverton memutuskan untuk membuat pertaruhan besar. Mereka membuat perjanjian dengan DariFill, pembuat peralatan pembuatan ais krim, dan mendekati pembungkus dengan tawaran: Sekiranya mereka membina barisan baru yang dikhaskan untuk Halo Top, Eden Creamery akan membiayai pembelian peralatan baru dan menjamin pengeluaran penuh untuk jangka masa yang panjang. Menjelang musim panas 2016, Bouton mendapat dua rakan sepasukan untuk bersetuju dengan perjanjian itu. Halo Top kini mempunyai barisan pemasangan tersendiri - kilang di kilang - memberi kebebasan kepada syarikat untuk membuat apa yang diinginkan ketika mahu.

Dalam masa kurang dari dua tahun, Pertumbuhan penjualan Halo Top tanpa henti telah memberikan kepada pengasas sesuatu yang diimpikan oleh kebanyakan pengusaha: Mereka menjalankan syarikat yang menguntungkan, secara besar-besaran. Mereka mengekalkan kawalan majoriti. Hutang mereka dilunaskan. 'Skor kredit saya akhirnya melebihi 600,' kata Woolverton.

Musim panas ini, kedai berita kewangan melaporkan bahawa syarikat itu telah mengupah Barclays untuk membelinya dengan perolehan $ 2 bilion. Woolverton dan Bouton mengatakan bahawa itu tidak benar. Mereka mengakui bahawa mereka telah berbual dengan bankir dan mengatakan bahawa mereka telah dilancarkan oleh firma ekuiti swasta dan bakal pembeli lain tanpa henti, tetapi mereka terlalu senang menjual. Mereka membuka kedai pertama mereka, Halo Top Scoop Shop, di LA, dan mereka terus menambah rasa baru, baik dalam barisan standard dan tanpa susu baru, dalam apa sahaja jenis yang menggelitik minat mereka.

Tetapi syarikat gergasi industri ini mula menyerang pencuci mulut berasaskan stevia mereka sendiri. Pada tahun lalu, Breyers, jenama ais krim yang dimiliki oleh Unilever, memperkenalkan ais krim rendah kalori dan tinggi protein dengan jumlah kalori dicetak dalam huruf besar di dalam bekas, sama seperti Halo Top. Kroger juga telah memperkenalkan klon label peribadi sendiri, Simple Truth Low Cow Lite Ice Cream. Peserta baru ini menyertai pesaing Halo Top yang ada yang disebut Enlightened.

Bahagian akhir dari peti sejuk beku adalah pintu berputar, dengan satu mode diikuti oleh yang berikutnya.

Dalam pertempuran untuk mencari ruang penyimpanan, Halo Top memandang serius ancaman tersebut. Bouton, bersenjata dengan angka penjualan Halo Top yang kuat, berusaha untuk mengembangkan jejak khasnya di kedai dari dua rak menjadi lebih banyak lagi. Syarikat ini kini menawarkan peti sejuk beku berjenama percuma ke mana-mana kedai yang berminat untuk menyimpan produknya di lantai. Sementara itu, para pengasas berusaha untuk menyekat pesaing mereka. Mereka mempunyai tawaran eksklusif dengan kira-kira 16,000 kedai, yang bermaksud tidak ada pesaing langsung yang dapat beriklan dengan paparan di kedai-kedai tersebut atau di pekeliling mereka melainkan jika mereka menyetujuinya terlebih dahulu.

'Sekiranya mereka telah memperkenalkan klon setahun sebelumnya, itu mungkin menjadi sekutu bagi kami,' kata Bouton, mengutip permintaan yang lebih perlahan pada masa itu dan masalah syarikat untuk mengisi pesanan. Sekarang ini adalah cerita yang berbeza. 'Apabila kita bersemuka dalam peti sejuk beku, kita adalah barang terlaris sebanyak dua, tiga, empat kali,' kata Bouton. 'Pembeli tidak pernah melihatnya sebelum ini.'

Untuk terus mendapat momentum itu, syarikat itu telah mengupah tujuh orang yang tidak lain dan tidak lain hanyalah menawarkan ais krim percuma kepada influencer, baik itu atlet profesional, pereka, atau Doug the Pug, anjing dengan ejen dan 2.9 juta pengikut Instagram yang baru-baru ini muncul dalam bersantai di tab mandi dengan segelas Halo Top berperisa Teh Hijau Mochi.

Sekiranya semua ini - pelatih peribadi euforia, anjing selebriti di media sosial, pint yang dipenuhi udara - mempunyai cincin gelembung untuk anda, anda tidak sendirian. Ini telah menjadi masalah berterusan jenama rendah lemak. Bahagian akhir peti sejuk beku adalah pintu berputar, dengan satu ais krim pudar diikuti oleh yang berikutnya (lihat 'Keluar ke Padang,' di bawah).

Tetapi tidak seperti jenama yang ada sebelumnya, Halo Top tidak bersaing dengan kalori sahaja. Seperti politik dan agama, Halo Top telah menemukan dirinya di tengah-tengah jurang falsafah yang mendalam: ais krim membersihkan berbanding mereka yang dahagakan keseronokan kalori yang murah. Dua gigitan Talenti atau mencengkeram sebilangan besar 'ais krim rendah lemak' (kerana Halo Top telah diklasifikasikan oleh FDA)? Ini adalah perdebatan hangat yang sering dimainkan di media sosial. Pencarian kata kunci Halo Top di Instagram menghasilkan jarak dekat peminat yang tidak berpuas hati tersenyum dengan pint kegemaran mereka, sementara penyanyi seperti @joshkrugerPHL tidak menahan di Twitter: Halo Top adalah 'ais krim untuk orang yang membenci kehidupan.'

Tetapi Woolverton adalah pemasar moden. Alih-alih lari dari kritikan, dia melarang Halo Top ke pusatnya, memunculkan imej budaya. Baru-baru ini, syarikat menceburkan diri ke pawagam dengan iklan 90 saat yang mengganggu. Ini adalah satira dystopian mengenai idea untuk tidak makan apa-apa selain ais krim, tetapi dalam versi ini, seorang wanita tua yang bingung terjaga di ruang serba putih yang futuristik untuk mengetahui bahawa semua orang yang pernah dikenalinya sudah mati. Yang mengejutkannya, satu-satunya yang tinggal untuk mengekalkannya seumur hidupnya adalah robot yang menyediakan ais krim.

'Orang ramai memberontak atau mereka sangat menyukainya,' kata Woolverton mengenai tindak balas terpolarisasi masyarakat. Tentu, sebahagian daripada kekuatan produknya adalah sains dan rasa yang mendorong formula. Tetapi cara dia melihatnya, jika anda ingin hidup lebih lama, anda harus bersedia menjadikan diri anda sebahagian daripada perbualan budaya, baik atau buruk. Perkara paling berisiko yang boleh anda lakukan ialah bermain vanila.

Keluar ke Padang Rumput

Syarikat ais krim telah berusaha untuk menipu dewa pencuci mulut selama beberapa dekad.

Keseronokan Ringkas
Dilancarkan: 1990

The Pitch: Ais krim NutraSweet dikuasakan oleh Simplesse, pengganti lemak yang baru diluluskan yang berasal dari putih telur dan protein susu.

Apa yang Terjadi: Setelah barang-barang itu mendapat sambutan nasional, pers merasakannya: 'Banyak wartawan mengambil sesudu, meringis, dan meletakkan sisa makanan percuma mereka yang tidak dimakan - mungkin yang pertama dalam catatan kewartawanan,' tulis Minggu Berita pada masa itu. Dua tahun kemudian, jenama itu ditutup.

Lembu kurus
Dilancarkan: 1994

The Pitch: Bar dan sandwic ais krim dua ratus kalori yang dipermanis dengan sucralose (Splenda).

Apa yang Terjadi: Lebih dari satu dekad setelah ditubuhkan oleh dua pengedar bir New York City, jenama itu diambil alih oleh Nestlé-Dreyer pada tahun 2004. Setelah mencecah $ 325 juta pada tahun 2011, penjualan mula menurun dengan kenaikan yogurt Yunani beku. Pada tahun 2017, Nestlé mengumumkan bahawa ia merumuskan semula resepnya untuk membuang 'bahan-bahan yang tidak dikenali' sehingga kelihatan lebih semula jadi.

Breyers Carb Smart
Dilancarkan: 2003

The Pitch: Disesuaikan dengan pemakanan Atkins, ais krim ini dengan hanya 14 gram karbohidrat setiap hidangan menggunakan gabungan sorbitol dan polydextrose.

Apa yang Terjadi: Ketika Atkins-mania menyapu negara, penjualan Carb Smart melampaui $ 137 juta pada tahun pertama. Tetapi pasaran segera menjadi sesak dengan pesaing. Hari ini, penjualan melayang sekitar $ 30 juta.