Utama Perniagaan Dalam Talian Apabila Pelabur Kickstarter Mahukan Wang mereka Kembali

Apabila Pelabur Kickstarter Mahukan Wang mereka Kembali

Ketika Neil Singh masuk ke komputernya pada suatu malam pada bulan Mac 2011 untuk meneliti singkatan iPadnya, dia tidak pernah membayangkan dia akan menuntut seorang usahawan yang tidak pernah dia temui - akhirnya memaksa pengusaha itu muflis.

Setelah melayari laman web sebentar, Singh, seorang peguam insurans Phoenix, Arizona, secara tidak sengaja berakhir di laman web crowdfunding Kickstarter. Dia tersandung ke halaman yang mempromosikan pendirian iPad yang disebut Hanfree. Singh tidak biasa dengan platform Kickstarter, tetapi dia menyukai apa yang dilihatnya di layar: pendirian dengan leher yang fleksibel sehingga penggunanya dapat menopang iPad di permukaan rata.

berapa umur sarah urie

Halaman itu menyertakan foto produk, dan video ramping yang menunjukkan Hanfree disandarkan di berbagai tempat di sekitar sebuah apartmen loteng yang dihiasi dengan kayu kayu yang diperakui dan jam dinding pereka. Bahasa di laman web ini kelihatan asli:



  • 'Untuk janji $ 50, anda membuat pra-pesanan kepada Hanfree.'
  • 'Hanfree akan dibina dari bahan berkualiti tinggi dan dibuat di Amerika Syarikat.'
  • 'Hanfree edisi terhad akan dibuat di San Francisco dari alder hutan lestari, dan akan diberi nombor dan ditandatangani oleh para pereka.'

Halaman itu menyertakan gambar prototaip awal dan gambar pencipta Hanfree, Seth Quest, seorang pereka di San Francisco.

Dengan harga kurang dari seratus dolar, Singh berfikir, mengapa tidak?

'Saya tidak tahu apa-apa mengenai Kickstarter,' katanya. 'Saya adalah penyokong biasa seperti orang lain. Saya menemui pendirian iPad ini. Bagi saya, ia kelihatan seperti barang menarik yang boleh anda beli. 'Sekiranya anda memberi saya $ 70, saya akan menghantar salah satu daripadanya.' Saya tidak melakukan usaha yang sewajarnya. Saya tidak fikir saya harus melakukannya. Saya tidak melabur. Saya tidak melakukan perkara yang sama yang bakal dilakukan oleh pemegang saham. Saya hanya membeli produk. '

Kes Hanfree berfungsi sebagai alegori untuk pertumbuhan Kickstarter sebagai platform crowdfunding, dunia yang sebahagian besarnya baru dan tidak terkawal di mana sesiapa sahaja yang mempunyai idea - baik atau buruk - dapat dibayar untuk membuatnya, sebahagian besarnya tanpa proses pemeriksaan atau kelulusan dari laman web itu sendiri. Ini memaksa perbincangan mengenai apa yang Kickstarter berhutang kepada orang yang menggunakan perkhidmatan ini. Dan kes itu menimbulkan persoalan mendasar yang menjadi inti dari apa yang dimaksudkan dengan 'crowdfund' sejak awal, ketika tidak ada pelanggan (hanya penyokong), tidak ada produk (hanya projek), tidak ada pemilik perniagaan (hanya pencipta), dan pembayaran (hanya janji).

Sejak dimulakan, Kickstarter telah memfokuskan pesanan luarannya sebagai 'platform pendanaan untuk projek kreatif,' tetapi ketika semakin banyak pengusaha mula menggunakan laman web ini untuk membiayai projek fizikal, apa yang merupakan 'projek' telah dipertanyakan.

Dalam kes Hanfree, Singh bukan satu-satunya yang menganggap produk itu kelihatan baik. Menjelang 11 Mei 2011, Hanfree mencapai sasaran $ 10,000, dan kemudian beberapa. Secara keseluruhan, Seth Quest, dan rakan perniagaannya, Juan Cespedes, mengumpulkan $ 35,004 dari 440 penyokong - rata-rata sekitar $ 80 untuk setiap pelabur.

Namun, perayaan sekitar kejayaan pembiayaan projek itu tidak lama. Setelah dibiayai, Quest perlu membina kandang, mengeluarkannya, dan menghantarnya ke penyokongnya. Ini dengan cepat menjadi bermasalah.

'Mereka boleh menjatuhkan anda jika anda gagal. '

Quest, pereka produk berdasarkan perdagangan, tidak pernah memulakan syarikat sebelum ini. Dan dia tidak pernah mengeluarkan produk. Minggu - kemudian berbulan - berlalu tanpa produk dan tiada kemas kini untuk penyokong. Halaman Kickstarter Hanfree, dengan lebih dari 600 komen, menjadi pendukung kekecewaan - dan kemarahan - penyokongnya yang paling lantang, terutama Neil Singh.

Pada 2 Ogos 2011, hampir lima bulan setelah Singh menjanjikan $ 70, Quest menulis: 'Sejauh garis masa, kami masih berunding dengan pengeluar dan menjangka mendapatkan semua bahagian untuk memasang Hanfree pertengahan Oktober, dan sedang menetapkan yang baru sasaran untuk menghantar 1 November. '

1 November datang dan pergi. 'Saya akan mengatakan bahawa sudah waktunya untuk kemas kini baru,' tulis seorang penyokong.

Empat minggu kemudian, pada 28 Nov 2011, Quest menyiarkan kemas kini yang menjelaskan bahawa projek Hanfree telah gagal secara rasmi, dan mengatakan dia merancang untuk menawarkan pengembalian dana kepada penyokong.

Tidak cukup untuk Singh. Syarat Kickstarter menjelaskan bahawa pencipta projek mesti 'mengembalikan wang penyokong yang ganjarannya tidak mereka dapat atau tidak dapat dipenuhi.' Jadi ketika berminggu-minggu berlalu tanpa menerimanya, Singh mengancam tuntutan mahkamah.

Penyokong lain, seperti Aza Summers, tidak bersetuju dengan pendekatan Singh. 'Orang-orang di utas ini yang memperlakukan Seth dengan pertimbangan keras dan ancaman tuntutan mahkamah (janji lebih dari $ 50 atau $ 100?!) Bukan jenis orang yang saya harapkan sebagai jenis penyokong kickstarter [sic] biasa,' Summers menulis. 'Nampaknya saya Seth telah bertindak dengan baik, jika naif, iman, dan akan melakukan yang terbaik untuk memberi ganti rugi kepada kami penyokong, baik dengan memajukan projek atau dengan tawaran penyelesaian.'

Tetapi Singh bersikeras.

'Seth hanya terhenti, dan terhenti, dan terhenti,' kata Singh. 'Bagi saya, inilah sebabnya saya menjadi peguam. Saya rasa saya lebih idealis daripada yang lain. Itu hanya membuat saya terlepas. '

Pada Mei 2012, Singh mengemukakan dokumen di Mahkamah Keadilan Arizona dengan alasan pelanggaran kontrak. Dia menuntut kedua-dua Quest dan rakan perniagaannya, Juan Cespedes, walaupun akhirnya dia menggugurkan kes terhadap Cespedes.

Penyokong anda dapat memberi anda sokongan yang besar, tetapi mereka juga dapat meruntuhkan anda jika anda gagal. -Set Quest

Kira-kira 750 batu di San Francisco, Seth Quest mengalami sakit dada disebabkan oleh kegelisahan. Dia tidak tidur, katanya.

Kerana dia tidak pernah bergabung dengan Hanfree, Quest secara peribadi bertanggung jawab atas pengembalian wang tersebut. Tetapi wang dari penyokong telah hilang, dibelanjakan untuk jurutera dan pengeluar kontrak. Tuntutan itu memaksanya muflis. Dari situ, keadaan semakin teruk.

Akhir tahun itu, Quest pindah ke Brooklyn, tetapi kerana kerosakan pada reputasinya, dia hanya dapat mencari pekerjaan sambilan dalam bidang yang disebutnya sebagai bidang yang tidak berkaitan dengan reka bentuk. Untuk mengatasi kegelisahan dan tekanan darah tinggi, dia mengambil yoga dan bergabung dengan gim tinju. Hari-hari ini, dia melakukan yang lebih baik, tetapi ia adalah sebahagian dari hidupnya yang dia harapkan untuk terus maju.

'Apabila anda gagal di Kickstarter, itu adalah kegagalan yang sangat umum,' kata Quest. 'Ini pasti merosakkan karier saya secara substansial. Penyokong anda dapat memberi anda sokongan yang besar, tetapi mereka juga dapat menjatuhkan anda jika anda gagal. '

'Lebih banyak kebodohan daripada penipuan.'

Jadi, apa yang berlaku? Pertama, Quest belum mempunyai kontrak sebelum dia pergi ke Kickstarter - satu kesilapan baru. Setelah Hanfree dibiayai, Quest mengatakan, dia mula berkontrak dengan pengeluar aksesori di China, Singapura, dan Los Angeles. Tetapi kerana pengeluar tersebut dapat melihat dengan tepat berapa banyak wang yang dikumpulkan Quest di Kickstarter, Quest mengatakan mereka memperoleh pengaruh yang terlalu tinggi dalam perundingan, sehingga menjauhkan margin produk. Segera menjadi terlalu mahal untuk membuat produk dengan dana yang diperoleh.

Pada masa yang sama, hubungan Quest dengan pasukannya di Hanfree mula berantakan. 'Salah satu orang dalam pasukan saya menuntut 50% syarikat, dan menyandera fail reka bentuk,' kata Quest. Namun, akhirnya, Quest mengatakan bahawa Hanfree 'gagal kerana komplikasi dengan kejuruteraan.'

Dia tidak dapat meningkatkan pelaburan luar kerana hubungan yang bergolak dengan pasukannya.

Singh mempunyai hipotesisnya sendiri. 'Saya yakin ini lebih banyak kebodohan daripada penipuan. Dia tidak memikirkannya. '

Menurut Singh, tuntutan undang-undangnya adalah yang pertama diajukan terhadap pencipta projek di Kickstarter, tetapi dia merasa ia tidak akan menjadi yang terakhir.

michael shay sabtu malam secara langsung

Kekeliruan mengenai misi laman web ini, nampaknya, cukup meluas. Pada bulan September 2012, pengasas syarikat yang berpusat di New York City menangani masalah ini secara langsung di catatan blog bertajuk 'Kickstarter Bukan Kedai.'

'Sukar untuk mengetahui berapa banyak orang yang merasa seperti membeli-belah di kedai ketika mereka menyokong projek di Kickstarter, tetapi kami ingin memastikan bahawa itu bukan siapa-siapa,' tulis pengasas. 'Hari ini kami memperkenalkan sejumlah perubahan untuk menegaskan bahawa Kickstarter bukan kedai - ini adalah cara baru bagi pencipta dan penonton untuk bekerjasama untuk membuat sesuatu. Kami ingin memandu anda melalui perubahan ini sekarang. '

Mungkin perubahan yang paling penting yang diumumkan oleh pengasas pada hari itu adalah bahawa pencipta projek diminta untuk merujuk 'risiko dan cabaran' tertentu dalam cadangan projek mereka. (Tidak jelas apakah kes Hanfree mempengaruhi keputusan mereka untuk membuat perubahan ini, tetapi nampaknya mungkin.) Syarikat itu juga memperkenalkan beberapa garis panduan projek reka bentuk perkakasan dan produk baru, yang melarang simulasi dan perenderan produk. Hari ini, sebilangan besar persembahan di halaman Kickstarter Hanfree - seperti video berkilat di apartmen loteng - tidak akan dibenarkan.

Pengasas mengakhiri catatan itu, dengan mengatakan, 'Kami berharap kemas kini ini memperkuatkan bahawa Kickstarter bukan pengalaman runcit tradisional dan menggarisbawahi keunikan Kickstarter.'

'Harapan,' di sini, adalah kata operasi. Ia mungkin tidak mencukupi. Kickstarter dengan cepat menjadi salah satu kaedah paling popular bagi usahawan untuk membiayai penciptaan produk mereka. Minggu ini, dalam rangkuman akhir tahun, syarikat itu membanggakan bahawa pada tahun 2012, 17 projek mengumpulkan $ 1 juta atau lebih, termasuk jam tangan Pebble, wang terbanyak yang diperoleh oleh mana-mana projek crowdfunded yang pernah ada, berjanji $ 10.3 juta.

Pengasas pasti menyedari masalah ini ('Bukan Beli Terbaik', salah seorang pengasas syarikat, Perry Chen,baru-baru inimengatakan mengenai laman web ini), tetapi kerana ia semakin popular, menarik pengguna yang mungkin tidak biasa dengan misinya, semakin penting Kickstarter mencari jalan untuk menyampaikan mesej ini dengan jelas dan ringkas di seluruh laman webnya dan di halaman projeknya - membiarkan penyokong tahu bahawa mereka sebenarnya tidak membeli produk siap.

Untuk bersikap adil, Kickstarter berusaha keras untuk menjadikan mesej lebih jelas. Pada bulan Ogos 2011, syarikat mula menghendaki pencipta projek memasukkan 'Estimated Delivery Date' untuk semua hasil projek. Dan pada Mei 2012, ketika pengguna mengklik 'Ikrar' pada halaman projek, Kickstarter kini memaparkan sebuah pesan di sudut kanan atas halaman: 'Kickstarter tidak menjamin projek atau menyiasat kemampuan pencipta untuk menyelesaikan projek mereka. Adalah menjadi tanggungjawab pembuat projek untuk menyelesaikan projek mereka seperti yang dijanjikan, dan tuntutan projek ini adalah milik mereka sendiri. '

Kickstarter tidak tersedia untuk memberi komen mengenai kisah ini.

Lebih banyak wang, lebih banyak masalah.

Sudah tentu, tidak semuanya buruk. Asal-usul Kickstarter - terutamanya dalam muzik, seni, dan filem - telah membiayai ratusan, jika tidak ribuan, projek terpuji, menarik, dan memenangi anugerah. Sebenarnya, idea untuk syarikat itu bermula pada tahun 2002 ketika Perry Chen, pengasas satu laman web, ingin menganjurkan konsert $ 20,000 di New Orleans, tetapi tidak mempunyai wang untuk mendapatkan tempat. Beberapa projek juga mendapat pujian kritis: Kira-kira 10% filem di Sundance tahun ini, misalnya, mempunyai akar Kickstarter.

Tetapi pengetahuan dan pengalaman yang diperlukan untuk membuat produk fizikal - produk yang sering dihasilkan di luar negara - bergantung pada satu set kemahiran dan hubungan yang berbeza. Ringkasnya: Keusahawanan tidak seni.

Bagi yang belum memulakannya, pembuatan produk fizikal boleh menjadi perniagaan yang sangat rumit, terutamanya berkaitan dengan pembuatan kontrak, merancang operasi produk, menguruskan inventori, penghantaran, logistik, dan lain-lain. Quest tentunya bukan satu-satunya pengguna Kickstarter yang menjumpainya.

Ambil Flint dan Tinder, sebagai contoh. Pada bulan April 2012, pengeluar pakaian dalam yang berpusat di Brooklyn menetapkan matlamat $ 30,000, untuk membuat seluar dalam buatan Amerika, tetapi mengumpulkan hampir $ 300,000. Walaupun sokongan yang besar mungkin kelihatan seperti kejayaan bagi penciptanya, Jake Bronstein, ia mencipta mimpi buruk pembuatan dan logistik. Dengan semua 'pelanggan' barunya, pengeluarnya memberitahunya bahawa mereka tidak lagi dapat memenuhi jangka masa penghantarannya. Dia akhirnya menghantar barang tiga bulan lewat, dan hanya kerana dia dapat memperoleh modal teroka hampir $ 1 juta.

Walaupun 'sebilangan besar pengasas berusaha untuk menyampaikan produk yang dijanjikan kepada para pemberi dana,' menurut kajian pada bulan Julai 2012 dari profesor University of Pennsylvania Ethan Mollick, 'agak sedikit yang melakukannya tepat pada waktunya, masalah yang diperburuk dalam projek besar atau kekurangan dana. Mollick meneliti set data 47,000 projek Kickstarter berjumlah $ 198 juta sebagai sumbangan.

Secara keseluruhan, Mollick mendapati bahawa 75% syarikat menghantar produk lebih lambat daripada yang dijanjikan. Kepuasan pelanggan juga menjadi masalah. Bagaimanapun, banyak penyokong mempunyai harapan yang tinggi untuk produk yang belum ada.

Perangkap wang bodoh

Kira-kira enam bulan yang lalu, Sam Fellig, seorang usahawan yang berpusat di Brooklyn, mengajar dirinya kod dan mendirikan Outgrow.me , pasaran untuk berjaya dibiayai - tetapi tidak semestinya berjaya dibuat - projek Kickstarter dan Indiegogo. Ini adalah perniagaan yang menarik, terutamanya memandangkan kebimbangan ini.

Buat masa ini, Outgrow.me memperoleh pendapatan dengan menjual projek yang berjaya dibiayai - dan berjaya dibuat -. Fellig menjelaskan bahawa dia mengambil sejumlah kecil inventori dengan harga borong dari pereka crowdfunding ini, dan menjual semula barang-barang mereka secara langsung di laman webnya untuk mendapatkan keuntungan.

Saya rasa kebanyakan orang berpendapat bahawa ada pereka yang bekerja pada larut malam di syarikatnya dan dia mempunyai idea genius ini untuk projek yang berkaitan dengan apa yang dia lakukan, tetapi kenyataannya pada umumnya ada. Sesiapa sahaja boleh menjadi Kickstarter yang pintar. -Sam Fellig

Pengalaman itu memberi pandangan Fellig ke dalam dunia crowdfunding. Beberapa bulan setelah Outgrow.me dilancarkan, Fellig mula menerima minat dari pereka itu sendiri, yang meminta agar dia memaparkan barang-barang mereka. Dia bertemu dengan beberapa dari mereka, dan sementara dia menyedari minat para pereka ini untuk produk mereka, dia terganggu oleh kurangnya kecerdasan perniagaan mereka.

'Saya tidak pasti sama ada saya menggunakan perkataan naif, tetapi mereka pasti tidak berpengalaman,' katanya. 'Saya telah duduk bersama beberapa pereka yang telah dibiayai - dalam ratusan ribu [julat]. Dan saya bertanya kepada mereka 'Berapa banyak daripada anda yang mempunyai pengalaman dalam projek yang anda buat?' Tidak ada satu. Itu cukup luar biasa. Saya rasa kebanyakan orang berpendapat bahawa ada pereka yang bekerja pada larut malam di syarikatnya dan dia mempunyai idea genius ini untuk projek yang berkaitan dengan apa yang dia lakukan, tetapi kenyataannya pada umumnya ada. Sesiapa sahaja boleh menjadi Kickstarter yang pintar. '

Dia menambah, 'Seluruh idea crowdfunding ini adalah bahawa anda sering menyingkirkan VC. Ini bukan hanya untuk mendapatkan wang bodoh - anda mahukan wang pintar. Dan anda kehilangannya ketika melalui laluan crowdfunding. Anda kehilangan wang pintar. '

Kakitangan Kickstarter menyedari masalah ini, tetapi nampaknya menganggapnya sebagai bahaya pengguna yang bukan tanggungjawab mereka. Dengan membaca syarat-syarat Kickstarter dengan teliti, anda dapat melihat bagaimana syarikat itu secara terang-terangan menjalin hubungan antara penyokong dan pencipta untuk mengganti kerugian terhadap tindakan undang-undang, sekiranya kempen yang berjaya didanai gagal dilaksanakan:

Dengan membuat kempen penggalangan dana di Kickstarter, anda sebagai Pencipta Projek menawarkan peluang kepada masyarakat untuk mengadakan kontrak dengan anda. Dengan menyokong kempen penggalangan dana di Kickstarter, anda sebagai Penyokong menerima tawaran itu dan kontrak antara Penyokong dan Pencipta Projek dibentuk. Kickstarter bukanlah pihak dalam perjanjian antara Penyokong dan Pencipta Projek . Semua urusan adalah antara Pengguna sahaja .

Pada masa yang sama, Kickstarter menerima komisen 5% untuk projek yang berjaya dibiayai, tanpa mengira sama ada pencipta projek melaksanakan projeknya atau tidak. Ini penting, kerana Kickstarter mengakui bahawa tuntutan mahkamah - seperti tuntutan saman yang difailkan oleh Singh - tidak akan dapat dilakukan sekiranya pencipta projek gagal memberikan produk. Kegagalan memenuhi produk atau mengembalikan wang 'boleh mengakibatkan reputasi anda atau bahkan tindakan undang-undang oleh penyokong anda,' terma laman web mengatakan.

Quest mengetahui kerosakan ini dengan baik. Hari ini, dia berada di Kosta Rika, meneliti usaha seterusnya, yang menurutnya akan menjadi syarikat dengan misi sosial. Selepas Costa Rica, dia merancang untuk pindah ke Los Angeles.

Dia mempunyai petua, katanya, untuk usahawan lain yang ingin mengumpulkan dana projek di Kickstarter. Pertama, katanya, pastikan produk itu mudah. Sekiranya produk mempunyai banyak bahagian, kenaikan kos pembuatan boleh membawa maut. Penting untuk memiliki prototaip produk, dan sekurang-kurangnya tiga anggaran harga dari pengeluar - secara bertulis.

berapa tinggi persembahan savannah guthrie hari ini

Kickstarter, dia menambah, 'mengubah perjalanan hidup saya dan bagaimana saya beroperasi.' Tampaknya sudah jelas sekarang, tetapi 'ada jurang besar antara memiliki idea, dan merancang produk, dan benar-benar membuat sesuatu.'