Utama Perniagaan Keluarga Syarikat ini Menjana $ 70 Juta Ketika Anak-Anak Mengambil Ibu dan Ayah

Syarikat ini Menjana $ 70 Juta Ketika Anak-Anak Mengambil Ibu dan Ayah

Catatan editor: 'Shirtsleeves to shirtsleeves dalam tiga generasi' adalah kutukan klasik keluarga pengusaha, yang bermaksud bahawa kekayaan jarang bertahan lama setelah generasi pendiri. Keluarga ini merancang untuk menentang kemungkinan.

perkahwinan kirstin maldonado dan jeremy michael lewis

Pada tahun 2013, Teddy Fong berkeliaran di bilik pameran sebuah kilang di Shenzhen, China, ketika bahagian moden yang bergaya menarik perhatiannya. Dia bertanya kepada pemilik kilang berapa harganya. Kira-kira $ 200 hingga $ 300, pemiliknya menjawab. Fong kehairanan. Itu adalah jenis sofa yang boleh dijual dengan harga ribuan di Bilik & Papan. 'Ada margin gila dalam perniagaan sofa,' pikir Teddy.

Pada masa itu, Teddy berada dalam bisnis buaian - tetapi ini cukup untuk membuatnya berpikir mungkin dia juga seharusnya berada di bisnis sofa. Teddy menjalankan Million Dollar Baby, pemborong perabot kanak-kanak bernilai $ 70 juta, ibu bapanya, Daniel dan Maryann Fong, bermula pada tahun 1990. (Sejak itu, MDB telah membuat enam penampilan dalam senarai tahunan Inc. 5000 syarikat swasta yang berkembang pesat di Amerika.) menghasilkan enam jenama buaian, di hampir setiap titik harga dan gaya, dan menjualnya melalui hampir setiap peruncit dalam talian utama, termasuk Amazon, Walmart, dan Target, dan di banyak peruncit khusus. Pernah dengar buaian Babyletto Hudson minimalis $ 379 terlaris? Itu MDB. Buaian Vetro akrilik lutut Beyoncé $ 4,500? Itulah MDB juga.



Tetapi MDB tidak selalu mempunyai pelanggan berkaliber Beyoncé. Hampir tiga dekad yang lalu, Daniel Fong adalah kapitalis teroka dengan dorongan untuk memulakan syarikat. Dia melakukan penyelidikan dan membeli dan kemudian menggabungkan dua pemborong perabot bayi, yang mempunyai overhead rendah dan menguntungkan.

Setiap generasi perlu mencari suaranya Ketika Teddy Fong mengambil alih jawatan Ketua Pegawai Eksekutif MDB, ayahnya, Daniel, mempunyai masalah 'camar' - dia jatuh, mengkritik, dan kemudian hilang. Keluarga menyewa seorang pakar latihan kepemimpinan untuk mengantara mesyuarat dan memberikan maklum balas yang membina. 'Melalui ayah saya dan saya telah mendapat suara - kapan harus menangguhkan, dan mencadangkan daripada mengarahkan,' kata Teddy. 'Sebagai orang generasi kedua yang menggantikan ayah saya, saya belajar bahawa dinamika keluarga harus selalu diutamakan.'

Salah satu inovasi yang membezakan syarikat pada awalnya ialah pengedarannya. Sebilangan besar penjual buaian memerlukan peruncit untuk membuat pesanan mereka dua kali setahun dan kemudian menyimpan inventori itu sendiri. Daniel membuat langkah kontroversi untuk mendirikan kedai di gudang seluas 30,000 kaki persegi di pinggir LA Montebello, kawasan perindustrian dekat dengan peruncit yang dilayaninya. Peruncit dapat mengambil perabot setiap saat, sambil menjimatkan ruang lantai. 'Garis tanda saya adalah' Gunakan gudang saya sebagai gudang anda, '' kata Daniel.

Dia melakukan hubungan yang sama berkesan dengan pengeluarnya di Asia. Daripada mempunyai hubungan transaksional, MDB akan memesan inventori yang tidak perlu hanya untuk memastikan perniagaan tetap stabil untuk kilang-kilangnya yang paling didambakan, yang dari masa ke masa menjadi begitu setia sehingga mereka bekerja dengan MDB secara eksklusif, atau bersetuju untuk tidak membuat reka bentuk peniru untuk pesaing. 'Saya bertindak sebagai jabatan penjualan mereka dan saya memperlakukan mereka sebagai jabatan pembuatan kami,' kata Daniel, yang bahkan akan mengajak pemilik kilang untuk tinggal bersamanya dan Maryann ketika mereka berada di bandar (sepasang suami isteri itu).

Teddy dan adiknya, Tracy, membesar dengan bermain skating di sekitar gudang MDB, kadang-kadang membantu mengemas mur dan selak, tetapi Daniel tidak menyangka mereka akan menyertai perniagaan ini. Dia telah bekerja dengan enggan di syarikat tekstil ayahnya sendiri selama empat tahun, dan tidak mahu memberikan tekanan itu kepada anak-anaknya. Kedua-duanya pergi ke Harvard, tetapi pada tahun 2004, setelah Maryann menghidap barah usus besar, Tracy menangguhkan pekerjaan sebagai pengurus seni di Sotheby's di New York City untuk pulang - dan tidak pernah pergi. Teddy lulus pada tahun 2006, dilatih di ESPN, bekerja sebentar sebagai pembantu penerbit filem, dan kemudian mengikuti arahan Tracy.

Daniel meminta mereka memulakan tugas sebagai junior. Ketika Tracy tiba, banyak vendor masih menyangka pelanggan tidak akan membeli perabot secara dalam talian, tetapi peluang itu berusia 23 tahun. Daniel telah menguji eBay sebagai tempat untuk menjual barang-barang yang dihentikan, jadi Tracy menggunakan perniagaan eBay - yang memperoleh sekitar $ 100,000 setiap tahun - sebagai cara untuk menyelesaikan logistik penghantaran bayi.

Pada tahun 2005, ketika Babies 'R' Us memanggil Tracy untuk mengetahui sama ada syarikat itu boleh memulakan penghantaran tanda tangannya Jenny Lind buaian - reka bentuk vintaj yang dibuat dengan batang kayu yang diukir - MDB sudah siap. 'Kompetensi teras kami menjadi drop-pengiriman' dan membuat produk 'FedEx-mampu,' kata Tracy, yang kini menjadi VP penjualan MDB. Tidak lama kemudian, MDB menambahkan Walmart, Amazon, Target, dan laman web e-dagang utama lain ke senarai pelanggannya.

Ketika Teddy bergabung pada tahun 2006 sebagai perwakilan akaun junior yang melakukan perjalanan ke peruncit di Pantai Barat, dia menyedari syarikat itu tidak mempunyai pengiktirafan jenama. 'Kami selalu berada di belakang kedai, bukan di tingkap [paparan],' katanya. Dia menganalisis pasaran buaian, dan melihat bahawa inovasi reka bentuk hanya berlaku pada tahap tinggi. Oleh itu, dia meletakkan ayahnya pada jenama buaian moden dan berpatutan untuk ibu bapa yang pandai merancang. Hasilnya adalah Babyletto, yang dilancarkan pada tahun 2009 dan merupakan sebahagian besar mengapa MDB mula memperoleh pendapatan sekitar $ 10 juta setiap tahun. Pada tahun 2010, Teddy mengatur pemerolehan barisan Nursery Works kelas atas, yang menjual buaian akrilik Vetro bernilai $ 4,500.

sebaris

Selama bertahun-tahun, MDB menjadi urusan keluarga besar. Adik Daniel, Julia Fong Yip, bergabung pada awal 1990-an dan akhirnya menjadi VP pengurusan bakat syarikat, dan suami kakaknya, John Kwok, menjadi CFO MDB. Pasangan suami isteri lain juga masuk - suami Tracy, Eric Lin, arkitek terlatih, disewa pada tahun 2011 sebagai ketua pengembangan produk MDB, sementara isteri Teddy, Tiffany, yang pernah bekerja sebagai pembantu Steve Jobs, menjadi pengarah kreatif MDB pada tahun 2015.

Eric dan Tiffany terus meningkatkan dan mempelbagaikan penawaran syarikat, membantu mewujudkan rumah kuasa jenama buaian. Dengan Nursery Works, MDB mempunyai kenderaan untuk reka bentuk mewah tetapi tidak mempunyai kepakaran dalaman. Itu berubah dengan kedatangan Eric, yang mendapati bahawa proses reka bentuk syarikat diturunkan ke Microsoft. 'Babyletto dilahirkan di MS Paint,' katanya. Seperti kebanyakan pemborong buaian, MDB agak reaktif, kebanyakannya mengubah gaya pesaing. Sebagai pereka profesional pertama MDB, Eric membantu menggerakkan syarikat ke arah penampilan yang lebih asli, bersaing dengan jenama dan bukan pada harga. Salah satu hasilnya adalah buaian maple Gradient futuristik bernilai $ 7.500, yang mendapat perhatian dari komuniti reka bentuk. Sementara itu, Tiffany mula mencipta identiti yang berbeza untuk setiap jenama, membantu menargetkan setiap titik harga dengan lebih berkesan.

Menjelang tahun 2014, Daniel bersiap untuk melepasi obor CEO. Tracy tidak bersedia untuk menerajui, jadi abang dan ayahnya memutuskan untuk berkongsi peranan selama setahun, sehingga 2015, ketika Teddy menjadi CEO tunggal. Penatua Fong - yang memberikan dirinya gelaran guru - menunjukkan autonomi anaknya, mengumumkan kepada pekerja bahawa arah baru sihat dalam perniagaan keluarga. Tetapi dalam sesi strategi dan mesyuarat pengurusan, suara Daniel mempertahankan pengaruh besarnya, dan para pekerja sering menjadi bingung mengenai petunjuknya yang harus diikuti.

Untuk memberi penjelasan mengenai peranan semua orang, keluarga tersebut mengupah seorang pakar latihan kepemimpinan yang mengatur pertemuan setiap suku tahun. Pada satu ketika, pakar itu membahas apa yang didiagnosisnya sebagai masalah 'camar' Daniel: Walaupun pada hakikatnya dia telah menyerahkan peranan CEO kepada Teddy, Daniel mempunyai kecenderungan untuk masuk, omong kosong ke seluruh tempat, dan terbang. 'Itu adalah perbualan yang menarik dan sukar,' kata Teddy. Ini masih satu proses, tetapi sekarang Daniel berusaha menggunakan bahasa yang sugestif dan bukannya arahan. 'Komen seperti itu saya suka,' kata Daniel. 'Tanpa itu, saya tidak dapat memperbaiki diri.'

Dengan MDB yang kini menguasai taman asuhan kanak-kanak, Teddy memutuskan untuk mengatasi bahagian lain rumah - ruang tamu. Pada tahun 2015, dua tahun setelah mengunjungi kilang Cina itu di mana dia mengetahui bagaimana sofa moden yang murah dapat dibuat, dia melancarkan permulaan pertama MDB, Capsule Home. Syarikat e-dagang menjual sofa moden dan neutral yang berkisar antara $ 900 hingga $ 5,000 serta perabot lain.

Ini pertama kalinya MDB berusaha menjual secara langsung kepada pelanggan, dan ini dilakukan dalam kategori yang sudah dipenuhi peruncit seperti West Elm dan Crate & Barrel dan yang baru dalam talian seperti Artikel. Walaupun Capsule mendapat berita baik, Teddy dan co-CEO Capsule-nya, Kelly Hwang, dimaklumkan tentang kesulitan yang mereka hadapi. 'Cabaran terbesar adalah pertumbuhan perlahan yang berkaitan dengan kesedaran jenama,' kata Hwang, bekas penasihat permulaan dan pelabur. Oleh itu, mereka bereksperimen - pemasaran e-mel, kedai pop timbul, pemberian Instagram, memborong lelaran produk sebelumnya di laman web seperti
Wayfair - untuk melihat apa yang melekat.

Mereka berharap bahawa senjata rahsia Capsule akan menjadi hubungan pembuatan yang erat yang ditanam Daniel selama dua dekad lebih. Kilang sofa Cina itu, misalnya, dimiliki oleh Kenneth Chong, pengeluar MDB yang setia. Chong sangat menghargai hubungannya dengan Fongs sehingga tahun lalu dia membuat prototaip kira-kira 50 konsep untuk Kapsul yang akan dihasilkannya dalam kuantiti yang sangat rendah - kadang-kadang hanya lima atau 10 - kerana syarikat permulaan mengetahui apa yang laris.

Chong juga bekerjasama dengan Capsule untuk menghasilkan sofa $ 400 dengan port pengecasan USB yang akan dilancarkan pada bulan Ogos. Teddy berharap sofa baru itu akan menjadi produk yang berani, syarikat itu, yang baru-baru ini mencapai tujuh angka pendapatan, perlu mengatasi kebisingan. Daniel sabar. 'Jenama hanyalah hobi sehingga mencecah tanda $ 2 juta,' katanya.