Utama Pemasaran Dalam Talian Dilema Couchsurfing: Mencari Keuntungan

Dilema Couchsurfing: Mencari Keuntungan

Selama lima tahun, Casey Fenton dan Dan Hoffer telah meminta IRS untuk memberikan laman web mereka, CouchSurfing.org, status rasmi 501 (c) 3. Mereka berpendapat bahawa laman web itu, yang membantu pelancong mencari tempat tinggal percuma di kediaman orang lain, memudahkan pertukaran budaya — jelas, aktiviti amal, menurut pandangan mereka. IRS tidak bersetuju. Untuk agensi itu, laman web yang berpusat di San Francisco adalah mengenai perjalanan murah, tidak lebih dari itu. Akhirnya, pada akhir tahun 2010, peguam Fenton dan Hoffer, Don Crandlemire, memberitahu bahawa satu-satunya pilihan mereka adalah mengakui kekalahan dan menjadi keuntungan.

Dan itu adalah masalah. Dilancarkan pada tahun 2004, CouchSurfing tidak pernah sekadar perniagaan. Ia lebih seperti gerakan, tentera yang terdiri daripada empat juta anggota yang berkelakuan lebih seperti aktivis daripada pelanggan. Mereka menawarkan masa mereka sebagai perwakilan perkhidmatan pelanggan, penterjemah, bahkan pembangun Web. Prinsip panduan syarikat menjanjikan bahawa CouchSurfing akan beroperasi sebagai bukan untung. Sekarang, Fenton dan Hoffer terpaksa memungkiri janji itu. Mungkinkah mereka melakukannya tanpa mengasingkan orang yang menggunakan dan membantu menjalankan laman web mereka?

The Backstory: Buddy, Bolehkah Anda Menggantungkan sofa?



Pada tahun 2000, Fenton adalah geek komputer yang berpusat di New Hampshire mencari tempat tinggal di Reykjavík, Iceland. Dia menghantar e-mel kepada beberapa pelajar di sana dan bertanya adakah dia boleh terhempas di sofa. Fenton sangat seronok sehingga dia memutuskan untuk membuat laman web untuk memudahkan prosesnya bagi orang lain.

Bagi Fenton, tujuan itu lebih penting daripada menghasilkan wang, jadi ketika CouchSurfing.org dilancarkan, Fenton dan pengasasnya, Hoffer, mendaftarkannya di New Hampshire sebagai organisasi bukan untung. Beberapa tahun kemudian, mereka mula mencari status 501 (c) 3, yang akan mengecualikan laman web dari cukai pendapatan persekutuan dan membenarkannya menerima sumbangan dan pemberian yang boleh dikurangkan dari cukai. Dengan beberapa buku dan beberapa nasihat pro bono dari peguam, mereka mengemukakan permohonan kepada IRS.

berapa tinggi chris jacobs

Masalahnya: Bolehkah Badan Bukan Untung Bersaing?

IRS mencabar aplikasi itu - dan setiap yang mengikuti. Sementara itu, sejumlah laman web untung serupa telah muncul, terutama Airbnb, yang mengumpulkan modal usaha $ 7.2 juta. Sebaliknya, CouchSurfing memperoleh sekitar $ 2 juta setahun dari ahli yang membayar untuk mengesahkan profil mereka. Ia menjadi mustahil untuk bertanding. Akhirnya, Fenton dan Hoffer menyedari bahawa mereka tidak akan pernah mendapat status 501 (c) 3. Sekiranya CouchSurfing bertahan, ia harus berubah.

Fenton dan Hoffer meneliti struktur korporat dan menemui sebutan baru — B Corporation, sebuah perakuan untuk syarikat-syarikat untung yang bertanggungjawab secara sosial. Secara sah, CouchSurfing akan menjadi syarikat C. Tetapi sebagai B Corporation yang diperakui, syarikat akan melakukan audit yang panjang setiap dua tahun untuk memastikannya tetap setia pada misinya. Dengan demikian, CouchSurfing akan berada di tempat yang baik — Patagonia dan Kaedah hanyalah dua daripada lebih daripada 520 B Corporations.

Namun, pengasas bersama merasa gementar. B Syarikat, bagaimanapun, sebahagian besarnya tidak diketahui di luar dunia perniagaan yang bertanggungjawab secara sosial, dan Fenton dan Hoffer khuatir bahawa sebutan istilah keuntungan semata-mata akan mendorong anggota memberontak.

Rancangannya: Melancarkan serangan PR

Pada bulan Julai, CouchSurfing menghabiskan lebih dari $ 10,000 untuk menyewa firma PR yang berpusat di San Francisco, The OutCast Agency, yang pelanggannya termasuk Zynga dan Facebook. Eksekutif OutCast meletakkan Fenton dan Hoffer melalui program latihan media intensif, menghabiskan berjam-jam untuk memuji Fenton dan Hoffer mengenai pesaing mereka dan sama ada mereka mengorbankan cita-cita mereka atau tidak. 'Mereka menunjukkan bahawa penting untuk tidak membiarkan wartawan membuat perbincangan,' kata Hoffer.

Pengasas bersama juga menghabiskan beberapa minggu untuk membuat siri video yang dirancang untuk memperkenalkan anggota CouchSurfing kepada B Corporations dan menjelaskan mengapa organisasi itu perlu menjadi satu. Dalam satu video, Fenton melihat dengan sungguh-sungguh ke dalam kamera dan menjelaskan, 'Ke depan, CouchSurfing sekarang akan menjadi B Corporation yang bertanggungjawab secara sosial. Mungkin tidak seperti yang diharapkan oleh kita, malah sedikit menakutkan, tetapi saya percaya ia sebenarnya perkara terbaik yang boleh terjadi. ''

Sementara itu, mereka mula menyiapkan e-mel untuk mengumumkan perubahan tersebut. Kira-kira 1,000 sukarelawan aktif akan mendapat nota tiga halaman terperinci. Anggota yang lain akan menerima pesanan ringkas dengan pautan ke maklumat tambahan. Akhirnya, untuk membuktikan betapa dia peduli dengan pendapat ahli, Fenton merancang lawatan dunia untuk bertemu secara peribadi dengan ahli di 12 bandar CouchSurfing yang popular, sebuah perjalanan yang akan membawanya dari Paris ke Istanbul.

Keputusan: Hujan Bom

Fenton dan Hoffer mula memberi tahu para sukarelawan bahawa perubahan akan datang ke CouchSurfing. 'Mereka telah memberikan sesuatu yang ekstra kepada kami sebagai organisasi, jadi kami ingin memberikan pemberitahuan awal kepada mereka,' kata Hoffer.

Kemudian, pada akhir musim panas, dia mengirim e-mel kepada sukarelawannya selama bertahun-tahun dalam pembuatannya. Ia berbunyi, 'Saya dengan senang hati mengumumkan bahawa saya, Daniel Hoffer, dan anggota Lembaga Pengarah dan penasihat CouchSurfing yang lain akhirnya mencapai apa yang kami percaya adalah keputusan terbaik untuk masa depan komuniti CouchSurfing. Hari ini, 23 Ogos, CouchSurfing menjadi B Corporation Bertauliah, atau B Corp. ' Pengumuman yang serupa, dengan pautan ke video, kemudiannya dikirim ke keahlian secara luas.

Selepasnya: Model Perniagaan Baru. Dan CEO Baru

'Selama dua minggu, ia sangat sengit,' kata Hoffer. Dia dan Fenton bekerja sepanjang masa memberi respons kepada ahli dan media; Fenton mengatakan bahawa dia menerima 1,500 e-mel. Ada yang mengucapkan tahniah. Yang lain tidak begitu banyak. '' Mereka seperti, 'Anda akan melakukan apa yang dilakukan syarikat dan lebih mengutamakan penghasilan wang daripada visi dan misi,' 'kata Fenton.

Ia memerlukan masa, tetapi Fenton membalas setiap e-mel. Kemudian, pada 15 September, dia berangkat ke Montreal, diikuti Istanbul, London, Paris, Berlin, dan tujuh bandar lain. Dia menghabiskan beberapa hari di setiap satu, mengadakan pertemuan dewan bandar yang menarik sebanyak 200 orang, dan juga perbincangan secara langsung dengan sesiapa sahaja yang ingin bercakap.

Sudah tentu, masih ada banyak perbezaan pendapat. Kumpulan yang menentang perubahan status, dengan lebih daripada 3,000 ahli, dibentuk di CouchSurfing.org, dan petisyen dalam talian yang menentang status undang-undang baru memperoleh lebih daripada 800 tandatangan. Walaupun ahli mungkin bersuara lantang, Fenton mengatakan ada sedikit yang tinggal.

Sementara itu, Hoffer, yang telah menghabiskan beberapa bulan terakhir bertemu dengan kapitalis teroka, berjaya menutup pusingan pembiayaan $ 7.6 juta dari Benchmark Capital, Omidyar Network, dan beberapa pelabur malaikat. CouchSurfing mula melaksanakan pelaburan itu. Hoffer mengupah 20 pekerja baru. Pada bulan Mac, mereka membawa Tony Espinoza, seorang usahawan teknologi dan pelabur malaikat, untuk menggantikan Hoffer sebagai CEO. 'Kami mencari seseorang dengan pengalaman yang tidak saya miliki dalam menjalankan syarikat Web,' kata Hoffer. 'Tony mempunyai kemahiran dan hubungan untuk membantu kami berkembang.'

The Takeaway : 'Saya Senang Komuniti Peduli Sangat.'

Adakah perubahan pengurusan akan mendorong reaksi pengguna yang lain? 'Saya gembira komuniti begitu peduli,' kata Espinoza, yang mengawasi reka bentuk semula laman web dan pengembangan aplikasi mudah alih. 'Tidak ada yang lebih buruk daripada membangun produk untuk orang yang tidak peduli.'

Tetapi ada satu perkara yang tidak akan pernah berubah: Walaupun laman web mencari aliran pendapatan tambahan, pengasas bersama berjanji bahawa hosting dan melayari akan tetap bebas. Fenton dan Hoffer menganggap peralihan itu berjaya. Fenton mengatakan bahawa satu penyesalannya tidak memberikan maklumat kepada anggota umum sebanyak sukarelawan.

Mengenai Hoffer, dia berkata, 'Pelajaran yang saya pelajari adalah bahawa komunikasi berlebihan adalah jalan terbaik. Kadang kala, anda perlu mengatakan sesuatu lebih dari sekali agar mesej itu benar-benar tenggelam. '

Para Ahli Berat

Tetapkan Sebilangan Keuntungan

Sebagai perniagaan, adalah terhormat untuk memberitahu apa yang sedang berlaku kepada pelanggan atau ahli anda. Tetapi orang tidak mahu mendengar alasan. Apabila orang menyokong organisasi bukan untung, itu dari hati. Mereka menyokong satu perkara, dan anda meminta mereka untuk berubah. Cara untuk membuat peralihan benar-benar berfungsi adalah dengan menyisihkan sejumlah keuntungan untuk menuju amal dan menetapkan tempat di mana orang dapat menyumbangkan wang tambahan untuk amal di laman web. Paling tidak, CouchSurfing menunjukkan mereka masih komited untuk kebaikan.

Martin Pichinson | ahli pengurusan bersama, Sherwood Partners, Mountain View, California

A B Corporation Tidak Cukup

Saya suka sijil B Corporation, tetapi dalam kes CouchSurfing.org, ini mungkin tidak memberikan jaminan yang diinginkan oleh anggota, kerana itu bukan struktur undang-undang. Cara yang lebih baik adalah menggabungkan sebagai syarikat faedah, yang serupa dengan B Corp. tetapi merupakan struktur undang-undang yang sebenarnya di California. Ini mewajibkan lembaga pengarah syarikat untuk bertindak demi kepentingan semua pihak yang berkepentingan, bukan hanya pemegang saham - dan itu termasuk anggota dan komuniti yang dilayani oleh syarikat.

Allen Bromberger | rakan kongsi, Perlman & Perlman, New York City

Masa untuk Man Up

Penting untuk membanjiri komuniti CouchSurfing dengan mesej yang benar. Mereka menembak diri mereka sendiri dengan menipu fakta bahawa mereka adalah B Corporation, sementara, secara sah, mereka adalah sebuah syarikat C. Sudah tiba masanya para pengasas mengambil pil berani dan menyedari bahawa tidak memalukan untuk menjadi syarikat C. Seperti dalam perniagaan yang berkembang, mereka pasti akan kehilangan orang di sepanjang jalan. Mereka akan mengalami pergolakan di antara sukarelawan dan pekerja, tetapi itu bukan perkara buruk. Orang baru membawa idea baru dan perspektif baru.

Gordon Beattie | pengasas, Beattie Communications, London

apakah latar belakang etnik pharrell?